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El FMI y el bombero pirómano

España arde y el Fondo Monetario Internacional se encarga de que los fuegos no se apaguen. Fuegos reales y fuegos financieros, tan devastadores los unos como los otros, y mortales ambos de necesidad.

El FMI anda por medio, ejerciendo -como casi siempre- de bombero pirómano. El grado de cumplimiento de las recomendaciones de “austeridad” del FMI es tal, que buena parte de lo que proponían para el informe anual (aprobado el 9 de julio) ya ha quedado desfasado. Y, como ya sabíamos, sus efectos repercuten sin piedad en los más necesitados: Según datos publicados hoy por el Instituto Nacional de Estadística, el REpago farmacéutico elevó el coste de los medicamentos en un 12,8% en julio con respecto al mismo mes de 2011. Dado el consumo necesario de medicamentos (más caros por el REpago), su mayor precio ha influido en el Índice General de Precios (IPC), que se incrementó hasta el 2,2% (tres décimas más que en junio). Esto significa muchas dificultades para cubrir las necesidades vitales de muchas familias…. pero desde el FMI se considera que esta subida de precios -más el incremento del déficit provocado por la subida del “precio del dinero”, que son los tipos de interés a la que nos prestan los bancos con usura- no puede ser obstáculo para que a partir de setiembre se aplique la subida del IVA.

¿Verdad que no se entiende nada? Usando el sentido común, ¿no parecen las recomendaciones del FMI  demasiado contradictorias? (Tan contradictorias, por ejemplo, como que sea Andrés Ollero, un magistrado antiabortista, miembro del Opus Dei, quien ‘herede’ el recurso del aborto en el Constitucional…) Pero todo se entiende si vemos al FMI como es: en funciones de bombero pirómano, quemando nuestra economía real para alentar la supervivencia de la economía especulativa y financiera….

Estamos viviendo, como Alicia, en el otro lado del espejo, la lógica incivil de la explotación en masa del siglo XXI regida por reinas de corazones y sombrereros locos… Digan si no es de orates que el FMI siga recomendando al Gobierno que distribuya “palos” y “zanahorias” entre las CCAA, pero poniendo más ración de “palos”… El surrealismo del consejo  se tiñe de amargo sarcasmo cuando sabemos que las CCAA destinan la mayor parte de su financiación a educación y sanidad. Seguramente por eso en la Comunidad Valenciana (esa en la que el PP arrasa, también por los interesados consejos de otro bombero pirómano, Bernie Ecclestone que se aseguró llenarse los bolsillos gracias a Rita Barberà y el gürteliano Paco Camps) se tapian los accesos al hospital de Llíria cuando estaba ya muy próxima su inauguración.

Según el FMI (y como aviso para la gran intervención que se avecina) hay que poner a las “regiones” bajo la administración nacional, y eso debería aplicarse “tan pronto como las leyes lo permitan”. Si me lo permiten, y como cosa propia, que el próximo 11 de setiembre en Catalunya la gran reivindicación unitaria sea el “pacto fiscal” demuestra, a mi modo de ver, la contagiosa debilidad neuronal del “govern dels Millet” y  hasta que punto la sinrazón puede convertirse en epidemia…

Pero volviendo al FMI,  ¿qué nos recomienda sobre las inhumanas tasas de desempleo? Pues lo considera muy preocupante e “inaceptablemente alto, especialmente para los jóvenes”, pero aconseja de momento no hacer políticas de creación de empleo. Seguramente porque, en su lenguaje, ninguna política de “activación” del mercado laboral que realmente cree puestos de trabajo les interesa de verdad. En cambio, sí que se mantenga un paro en cifras abrumadoras para que los salarios sigan bajando, la población pierda capacidad de resistencia, y aumente así una “competitividad” más propia de los mercados de esclavos.

Para acabar de entender lo que se pueda de todo el disparate, es hoy absolutamente imprescindible leer el texto de Juan José Millás sobre la diferencia entre la economía real y la financiera. De hecho, con sólo hacerlo ya habrán aprovechado el día –y cosechado la mala leche suficiente para ir aguantando hasta este otoño caliente que se está larvando y que (esta vez sí)  tiene que poner todas las cartas sobre la mesa.  Millás nos adelanta estas definiciones, entre otras citas importantes:

“La economía financiera no se conforma con la plusvalía del capitalismo clásico, necesita también de nuestra sangre y en ello está, por eso juega con nuestra sanidad pública y con nuestra enseñanza y con nuestra justicia al modo en que un terrorista enfermo, valga la redundancia, juega metiendo el cañón de su pistola por el culo de su secuestrado”.

“La economía financiera es el enemigo de clase de la economía real, con la que juega como un cerdo occidental con el cuerpo de un niño en un burdel asiático”.

¿Les parece demasiado cruel la imagen literaria? Pues para nada.  Ayer mismo, la Coordinadora Antiprivatización de la Sanidad de Madrid  daba a conocer una nota en la que se denunciaba que en Grecia  -cuyo gobierno sigue fielmente los consejos del FMI y de Berlín y comulga religiosamente con las ruedas de molino de los dogmas neoliberales- han dejado de operar a pacientes por falta de dinero, y que el Sistema Santiario griego, al borde de la quiebra, simplemente abandona a su suerte a todos aquellos enfermos de cáncer que no pueden pagarse el tratamiento.

 

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Las tasas de paro en España en relación a la UE: ¿nadie se siente culpable? ¿nadie siente vergüenza?

Esta mañana se ha hecho pública la tasa de paro en España: se cierra el 2011 con una cifra récord que aumenta hasta las 5.273.600 personas. 577.000 personas perdieron su empleo el pasado año. Según la Encuesta de Población Activa (EPA) del último trimestre del año pasado, el paro representaba el 22,85% de la población activa. Y para mayor pesadumbre, según el Banco de España que es perito en dar malas noticias y malos consejos, no se volverá a crear empleo hasta la mitad del 2013. Hay que remontarse a 1995 para encontrar unas cifras similares. Entonces, la tasa de paro se encaramó hasta el 23,49%, si bien el número total de parados era menor ya que el peso demográfico de España era menor.

En Catalunya y para el conjunto del año, el paro creció en 88.700 personas, un 12,91% más que el año anterior y alcanza el 20,5% de la población activa. En el País Vasco las cifras son mejores (12,6% de paro), como también en Navarra (13,8%) y Cantabria (15,9%). En el otro otro lado de la horquilla, el paro azota el sur: Andalucía (31,2%), Canarias (30,9%) y Extremadura (28,5%). El hecho más desgarrador es que, en esta situación. un millón y medio de familias carecen de todo tipo de ingresos, y en el último trimestre se han añadido 150.000 más.

El PP parece decidido, pues, a seguir batiendo records, aunque sea a costa de dejar a familias enteras sin medios dignos de subsistencia, atentar contra la autoestima de las personas, desestabilizar en lo más profundo la vida cotidiana de la ciudadanía. Antes, en Europa, se juzgaba la inclinación más o menos socialdemócrata de los gobiernos por si anteponían el paro a a inflación, o viceversa. Después del Tratado de Maastricht –y en especial con las últimas imposiciones neoliberales– parece que no haya en España políticas de creación de empleo (ni siquiera empresarios dignos de este nombre) y que desde el sector público se contribuye por distintos medios (todos ellos letales) a aumentar el número de parados: por todo lo que he podido leer y aprender de política económica, no sólo no se hace nada para reducir el paro, sino que de hecho, se fomenta. ¿Cómo pueden los responsables de velar por el “bien común” hacerse cómplices de la peor política económica para los seres humanos, y seguir mirándose al espejo?

Y cuando la condena no es al paro, sí lo es a la más absoluta precariedad: Después de las disminuciones de plantilla de funcionarios y “asimilados”, ayer jueves, la vicepresidenta Joana Ortega de UDC, informaba que el Govern de CiU reducirá este año un 15% del salario y de jornada laboral a los 7.103 interinos que trabajan en la Generalitat en ámbitos administrativos y técnicos para garantizar la “sostenibilidad” del sistema, a pesar de no haber llegado a ningún acuerdo con los sindicatos de la función pública.

Nuestro paro y nuestra precariedad nos ponen en la cola de la UE. Vean el último gráfico de Eurostat por lo que a tasas de desempleo se refiere, en este caso referidas a noviembre del año pasado, cuando para la eurozona, la tasa media de desempleo fue del 10,3%, y para el conjunto de la UE-27 en el 9,8%, prácticamente sin cambios en comparación con el mes anterior.

Eurostat calcula que 23.674.000 hombres y mujeres en la UE-27, de los cuales 16.372 millones se encontraban en la zona del euro, estaban desempleados en noviembre de 2011. En comparación con octubre de 2011, el número de desempleados aumentó en 55.000 en la UE-27 y en 45.000 en la zona del euro. En comparación con noviembre de 2010, el desempleo aumentó en 723.000 personas en la UE-27 y en 587.000 personas en la zona del euro.

Entre los Estados miembros, las tasas de desempleo más bajas se registraron en Austria (4,0%), Luxemburgo y los Países Bajos (ambos 4,9%), y la más alta en España (22,9%), Grecia (18,8% en septiembre de 2011) y Lituania (15,3 % en el tercer trimestre de 2011). En comparación con hace un año, la tasa de desempleo disminuyó en catorce Estados miembros y aumentó en trece. Los mayores descensos se registraron en Estonia (del 16,1% al 11,3% entre el tercer trimestre de 2010 y 2011), Letonia (18,2% a 14,8% en tre el mismo periodo) y Lituania (18,3% a 15,3% también entre el mismo periodo). Los mayores incrementos se registraron en Grecia (13,3% a 18,8% entre septiembre 2010 y septiembre de 2011), Chipre (6,0% a 9,1%) y España (20,4% a 22,9%).

Entre noviembre de 2010 y noviembre de 2011, la tasa de desempleo para los hombres aumentó de 9,8% a 10,0% en la zona del euro y del 9,5% al ​​9,7% en la UE27. La tasa de paro de las mujeres aumentó del 10,3% al 10,7% en la zona del euro y del 9,7% al 10,0% en la UE27.

La vergüenza más grande, el fracaso más estrepitoso: En noviembre de 2011, 5.579.000 personas jóvenes (menores de 25 años) estaban desempleadas en la UE-27, de las cuales 3,4 millones se encontraban en la zona del euro. En comparación con noviembre de 2010, el desempleo juvenil aumentó en 335.000 en la UE-27 y en 207 000 en la zona del euro. En noviembre de 2011, la tasa de desempleo juvenil fue del 22,3% en la UE27 y del 21,7% en la zona del euro. En noviembre de 2010 fue 21,0% y 20,6%, respectivamente. Las tasas más bajas se registraron en Alemania (8,1%), Austria (8,3%) y los Países Bajos (8,6%), y la más alta en España (49,6%) en la que uno de cada dos jóvenes no encuentra trabajo,, Grecia (46,6% en septiembre de 2011) y Eslovaquia (35,1%).

En noviembre de 2011, la tasa de desempleo fue del 8,6% en los EE.UU. y de un 4,5% en Japón. Y éste es el gráfico de la vergüenza para los responsables de la política económica en España –del que no puede eludir tampoco su responsabilidad los grandes empresarios españoles.

 
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Publicat per a 27 gener 2012 in Economia crítica, Europa

 

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La “guerra fría” en casa

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Y las montañas no se cansan de parir ratones… La reciente Cumbre de Lisboa de la OTAN ha sido una ratificación en tono menor del repliegue ordenado de los ejércitos bajo su mando de Afganistán, y una propuesta formal de acabar con la Guerra Fría con Rusia –si el Partido Republicano no lo impide– y cuando la Guerra Fría ya es otra cosa. No suena bien a oídos especialmente recalcitrantes escuchar a Obama que ve a Rusia como un socio, y no como un enemigo, pero el trasfondo es de mayor calado. Ya en la rueda de prensa los periodistas bien informados preguntaron a Barack Obama sobre un posible retraso (léase, poner palos en las ruedas) a la ratificación del Tratado START de control de armamentos firmado con Rusia. Y ello a pesar de que se daba de hecho un paso más hacia la concreción de la vieja idea de incluir a todo el territorio europeo en un gigantesco y transoceánico escudo antimisiles, lo cual puede suponer un flujo constante de inversiones, beneficios y empleo para el complejo militar-industrial de los Estados Unidos. Rusia, invitada a participar en el proyecto, dará una respuesta definitiva en la reunión de ministros de Defensa prevista para junio del 2011, aunque según el Primer Ministro Medvedev parece considerar más improbable que el Partido Republicano de los Estados Unidos facilite el acuerdo que el Parlamento ruso. En relación a lo que puede acontecer con el veto republicano declaró: “Sería una pena que eso sucediese. El trabajo de muchas personas habría sido en vano. Espero que los republicanos tengan una actitud responsable.

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Por tanto, parece que Rusia está también por declarar oficialmente la distensión y pasar página definitiva a la Guerra Fría del siglo XX (de hecho, ¿qué sentido tiene si ya no hay dos sistemas económicos enfrentados y Rusia se regodea en los aspectos más mafiosos del capitalismo que tiene su sede en Wall Stret?)…

Por tanto, la nueva “guerra fría” a la que tiene que hacer frente hoy la administración de Obama es la que, con sus pocos matices, han declarado, cada uno por su lado, el gobierno de Alemania y el Partido Republicano de los Estados Unidos. De hecho, se trata de lo que podríamos llamar “la guerra fría” en casa. Y el objetivo de sus ataques es la Reserva Federal y su política de seguir poniendo la política monetaria al servicio de la creación de puestos de trabajo mediante, entre otros mecanismos, la utilización de lo han convenido en llamar “flexibilización cuantitativa” y que utilizó por primera vez formalmente Japón en los primeros años de este siglo (y su tasa de paro descendió a menos del 5% de la población activa a principios de este año). Se trata simplemente de que la Reserva Federal compre deuda a largo plazo.

Krugman explicó esta misma semana en el NYT que si la Fed comprara deuda a más corto plazo sería inútil, porque la tasa de interés de esa deuda es cercana a cero debido a que está tratando de reducir al máximo las tasas de interés, “como siempre hace cuando el desempleo es alto y la inflación es baja”.

Y la inflación en los Estados Unidos es realmente baja. De hecho, la inflación subyacente – que excluye los precios de alimentos y energía, y se considera un indicador más adecuado para analizar las tendencias subyacentes – apenas significa un “0,6 por ciento, el nivel más bajo jamás registrado. Mientras tanto, el desempleo es casi del 10 por ciento, y el desempleo a largo plazo es el peor desde la Gran Depresión”.

Esta política monetaria, como es bien sabido, implica la devaluación de hecho del dólar, hace más competitivos en el exterior los productos “made in USA” y por tanto debería reducir el déficit comercial de los Estados Unidos (y ayudar a que la industria se recupere y cree nuevos puestos de trabajo).

Naturalmente, Alemania –por interés propio y para fortalecer la fe fuera de toda racionalidad en las políticas que impone a la Unión Europea— no está interesada en que esto suceda, como tampoco lo está el gobierno chino, que puede utilizar sus protestas por la política monetaria de la Reserva Federal como cortina de humo sobre el valor artificialmente devaluado de su moneda, y sus propias manipulaciones cambiarias.

Krugman quiere que nos preguntemos sobre los motivos que tienen los republicanos de unirse a esta nueva “guerra fría”, convencido de que puede venir inspirada por motivos doctrinales, porque incluso Milton Friedman culpó a la Fed por no haber actuado con más fuerza durante la Gran Depresión, y en 1998 aconsejó al Banco de Japón que hiciera lo que ahora hace la Reserva Federal: “comprar bonos del gobierno en el mercado abierto”…. exactamente lo que la Fed está haciendo ahora”.

Coincido con Krugman en que la razón fundamental para esos ataques a las políticas monetarias que no se limitan al control de la inflación sino que siguen conteniendo elementos keynesianos de apoyo al pleno empleo no están motivadas por una convicción intelectual, sino por el egoísmo puro y simple. Los gobiernos de China y Alemania quieren que Estados Unidos no haga políticas que les permitan ser de nuevo una economía competitiva con pleno empleo… y los republicanos quieren un economía débil siempre y cuando haya un demócrata en la Casa Blanca para favorecer su vuelta al poder.

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Y por lo que al escudo de la “guerra de las galaxias” en versión siglo XXI que lanzó en su momento Ronald Reagan, coincido con Hugo Martínez Abarca en que mientras recortan gasto social, congelan las pensiones y reducen el gasto público porque alegan que hemos vivido, supuestamente, por encima de nuestras posibilidades, “los señores de la guerra acuerdan crear un inmenso escudo antimisiles (consistente paradójicamente en miles de misiles) de EEUU a Rusia pasando por Europa. Que nunca haya caído un misil en ese territorio que no haya sido lanzado por alguno de los países que ponen el escudo no es excusa alguna: ¿Qué queréis? ¿que nos pille desprevenidos un ataque de los terribles marcianos que esperan agazapados en el lado oscuro de la luna?”

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Publicat per a 21 Novembre 2010 in Economia crítica, Pau

 

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Jugando al Cluedo

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Mientras en Roma, en la sede de la FAO, los altos dignatarios de este mundo no se ponen de acuerdo sobre quien tiene la responsabilidad del encarecimiento de precios de los productos alimenticios que puede costar millones de vidas, se confirmaba desde la oficina Estadística de las Comunidades Europeas que en la Europa fortaleza no estamos libres de preocupaciones. Quienes vivimos de un sueldo que no es de ejecutivo o de una pensión ya sabíamos lo que ahora nos confirman: desde julio del 2007 los precios de los alimentos han crecido más que la inflación. Por ejemplo, el pasado abril se registró un incremento de los precios de los alimentos en la UE del 7,1% frente al 3,6 de inflación general. Y la tendencia se agudiza, ya que en marzo y abril del 2008 se registraron los incrementos de precios de los alimentos más altos desde 1996.

En concreto, en la UE y como media, la leche, el queso y los huevos han aumentado un 15% entre abril del 2007 y abril del 2008. Dichos alimentos, con los cereales, representan más del 60% del total de alimentos que consumimos. Precisamente el pan y los cereales se habían incrementado en un 10,7% para el mismo periodo, y los aceites y grasas en más de un 13,2%.
Sin embargo, Eurostat explicita que entre los Estados Miembros estos incrementos de precios varían muchísimo. Por ejemplo, para Portugal la carne sólo se había incrementado un 0,7% en tanto que para Lituania lo había hecho en un 19,1%; el pan y los cereales habían subido en Holanda un 6,3% y en cambio, para Bulgaria, un 38,4%. Y por lo que a leche, queso y huevos se refiere, en Chipre el incremento había sido del 3,4% y en cambio, para Estonia, del 35,4%.

Eurostat se limita a dar los datos para Europa, sin más aspavientos, añadiendo unas piezas sueltas al “puzzle”. Mientras, en Roma, parecen seguir buscando “culpables” a nivel más global.

Se me ocurre una idea para facilitarles su tarea: Quizás en tanto el sistema económico tenga como objetivo reconocido la maximización del beneficio, las altas cotizaciones en Bolsa y el acierto especulador en los mercados de futuros, en tanto en su crecimiento desregulado no pueda librarse de las mafias especuladoras porque son el otro lado oculto e inseparable del sistema, nunca se resolverá el Cluedo. Viviremos –si podemos– estas crisis “inexplicables” que suponen la vida o la muerte para millones de personas. Pera que no finjan sentir pena los representantes del capitalismo: saben perfectamente que las personas abocadas a la hambruna nunca hubieran llegado a ser consumidores.

 
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Publicat per a 4 Juny 2008 in Benestar, Europa

 

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