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El capitalismo mata ¿lo sabían?

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Nuestra sociedad tiene cada vez más rasgos de inhumanidad. No sólo aumentan las desigualdades de forma alarmante. Aumenta el miedo, el temor, las enfermedades y la muerte. El pasado fin de semana estaba en París, en el Congreso de la Izquierda Europea, alojada en una habitación de hotel cuya ventana no se podía abrir, me explicaron, porque ya había habido bastantes casos de suicidios. Lo contaban sonriendo: suponían que si había ido a un Congreso no venía a suicidarme, pero se habían encontrado con demasiados casos de personas que alquilaban una habitación para acabar con su vida… Y la prensa no lo cuenta. Dicen que hay que evitar el “efecto imitación”. Pero con ello sólo se consiguen esconder los homicidios que provoca esta crisis y las políticas que ha generado. Y no me parece justo.

Hay otro tipo de muertes provocadas por esta manera de entender la economía que pasa por robar lo público (en el caso de la sanidad, por ejemplo) y poner los hospitales a conseguir beneficios antes que a curar las personas. En Dempeus per la salut pública se ha traducido hace poco este artículo de The Lancet, Volumen 376, Número 9754, página 1711, 20 de noviembre 2010 donde se dan datos sobre personas ancianas fallecidas tras una intervención de cirujía. En el mismo se ponen de manifiesto los fallos en el cuidado de las personas mayores en los hospitales ingleses que están sufriendo, desde hace tiempo, las nefastas políticas privatizadoras que atentan contra el servicio nacional de salud inglés, pero sobre todo, contra las personas más indefensas. Vale la pena leerlo para que nos demos cuenta del camino que llevamos: de la ventana cerrada a cal y canto de un hotel al desamparo en los hospitales… Estamos consintiendo una sociedad cada vez más infrahumana. ¿Cuándo vamos a reaccionar?

eese_fullreport-1.jpg“La imagen utópica de las personas mayores como miembros venerados de la sociedad que se han ganado el respeto después de una vida de trabajo y de acumulación de conocimientos y experiencia se ha desplomado aún más con la publicación del último informe del Servicio Nacional de Información Confidencial sobre los Desenlaces de los Pacientes (NCEPOD), un eufemismo para hablar de muertes. El informe es una revisión de la atención recibida por los pacientes ancianos sometidos a cirugía, publicada el 11 de noviembre, que se suma a la batería de estadísticas deprimentes que describen cómo algunas personas mayores terminan sus vidas en el Reino Unido. Recientes informes de prensa han contado historias impactantes sobre la negligencia hacia las personas mayores por parte de sus familias o cuidadores en hogares de ancianos. Ahora el documento NCEPOD habla de cómo los pacientes mayores que han sido sometidos a cirugía se quedaron con demasiada frecuencia, aislados, confundidos, con frío y con dolor.

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El informe presenta datos de las personas mayores de 80 años de edad que murieron dentro de los 30 días siguientes a operaciones realizadas entre el 1 de abril y 30 de junio de 2008. Los datos de todos los aspectos de la atención, desde el ingreso hasta la muerte, se reunieron por la revisión de 820 notas de los casos y alrededor de 2.000 cuestionarios cumplimentados por los médicos involucrados la atención a los pacientes. Otros datos sobre los servicios hospitalarios se obtuvieron de 280 cuestionarios de la organización. Los pacientes fueron operados en todos los hospitales en Inglaterra, Gales, Irlanda del Norte, la Isla de Man y las Islas del Canal.

La frase, “la lectura de este informe es deprimente”, establece el tono del informe, que está lleno de las palabras “decepcionante”, “insatisfactorio”, e “inadecuado”. A medida que avanza la estancia de los pacientes en el hospital, los áridos datos del informe inexorablemente detallan fallos en la atención. Muchos pacientes no fueron estabilizados adecuadamente antes de la cirugía. Muchos no tenía antecedentes de una evaluación cognitiva formal, especialmente en lo relativo a la necesidad de consentimiento informado. Muchos de los que eran propensos a tener deficiencia sensorial no tenían la documentación de esta. Los detalles sobre el grado de fragilidad y el estado nutricional no se registraron de manera óptima. La lista de errores preoperatorios continúa.

Sin embargo, el informe ofrece algunas buenas noticias. Muchos pacientes fueron operados por un cirujano del nivel adecuado, y muchos fueron sometidos a cirugía de modo oportuno. Sin embargo, en el 21% de los de los casos los evaluadores consideran que un retraso en la cirugía fue clínicamente significativo y hubo unos pocos casos para los que el cirujano estaba poco cualificado. Una vez fuera de la sala de operaciones, sin embargo, la letanía de los errores se reanuda. A los pacientes propensos a la confusión se les prescribieron benzodiazepinas, no se midió la producción de orina por hora, no fue registrada la temperatura y los pacientes fallecieron por hipotermia. El resultado final de estos desafortunados pacientes fue la muerte. En tan sólo alrededor del 40% de los casos los evaluadores consideran que los pacientes habían recibido una buena atención.

Esta es una imagen triste, pero se tiene que poner en contexto. Este informe sólo se centraba en los pacientes que habían muerto después de la cirugía, y en muchas otras ocasiones, sin duda, los resultados para las personas mayores que se someten a cirugía son buenos. Sin embargo, aprendemos más de nuestros errores, y el informe NCEPOD por lo tanto proporciona una oportunidad de aprendizaje ideal. ¿Qué puede hacer la profesión médica para asegurarse que estas deficiencias se solucionan.

Ciertamente, la aplicación de las recomendaciones del informe son un largo camino para mejorar la suerte de las personas mayores que se someten a cirugía. Esto requerirá un cambio radical en la forma de atender a estos pacientes. En el corazón de las recomendaciones del informe es que “los datos diarios de Medicina para la Atención a las Personas Mayores deben estar disponibles para los pacientes ancianos sometidos a cirugía”. Estos geriatras, psiquiatras y profesionales de la salud tienen una valiosa experiencia en la atención a las personas con comorbilidades complejas, y los hospitales necesitan salir de la temporalidad, en base a consultas puntuales como es a menudo solicitada su experiencia.

En la actualidad, alrededor del 40% de todos los pacientes quirúrgicos son mayores de 65 años de edad, cifra que aumentará a medida que envejecezca la población. Para brindar una atención diaria óptima para las personas mayores que se someten a cirugía se requerirá un aumento masivo del número de médicos que atienden a las personas mayores. Además, la formación de pregrado y postgrado en todas las especialidades necesita focalizarse en el cuidado de las personas mayores. Ciertamente, los cursos cortos de pregrado en el cuidado de las personas mayores que ofrecen muchas universidades son tristemente inadecuados dado que la mayoría de los pacientes que los médicos tratan tienen más de 65 años. Por último, las personas mayores debería estar mucho más representadas en los ensayos de investigación, sólo con datos de mejores resultados se pueden los médicos personalizar una atención adecuada.

Las personas mayores confían en los que se ocupan de ellos les van a proporcionar la mejor atención. Los geriatras deben exigir que se hagan los cambios necesarios para hacer del buen cuidado una norma.”

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Publicat per a 12 Desembre 2010 in Salut

 

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